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http://a31.idata.over-blog.com/300x157/2/45/22/07/region/poste.jpgDocument archives - L'avenir de la poste comme service public est en question. C'est au milieu du XVe siècle qu'est née cette grande administration nationale. D'abord réservée au pouvoir royal, elle s'est peu à peu étendue aux particuliers.


C'est Louis XI, surnommé l' « universelle araigne » par ses détracteurs, tant sa politique paraissait tortueuse, qui, le premier, tissa la toile d'un réseau postal dans le royaume de France : une ordonnance, en date du 19 juin 1464, mettait en place sur tous les grands chemins des dépôts de chevaux, ancêtres des relais de postes, pourvus de harnais et prêts au départ. Ces dépôts étaient établis de sept lieues en sept lieues, soit tous les 28 kilomètres, d'où les fameuses « bottes de sept lieues » qui inspirèrent Charles Perrault. Des « maîtres tenant les chevaux courants pour le service du roi » étaient placés sous les ordres d'un « conseiller grand maître des coureurs de France » . Des courriers parcouraient ces grands chemins à vive allure, en changeant de chevaux à chaque relais. Ils étaient accompagnés d'un postillon dont la taille des bottes était impressionnante - celui-ci était chargé de guider les coursiers jusqu'au relais suivant et de ramener les chevaux fourbus à leur relais d'origine. A cette époque où la réception et l'émission des dépêches fondaient l'exercice même de la souveraineté, les postes étaient exclusivement réservées au service de l'État royal, car gouverner signifiait d'abord s'assurer la pleine maîtrise de la circulation du courrier de la monarchie : au temps de Charles IX encore, le « grand maître des postes » , à la cour, avait pour charge principale de porter les dépêches aux quatre secrétaires d'État qui devaient les remettre à Catherine de...

Le temps de la poste à cheval

Par Joël Cornette
publié dans Les Collections de L'Histoire n° 42 - 11/2008  Acheter Les Collections de L'Histoire n° 42  +



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Postes et postiers en Normandie ... 1830-1914

 

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